The Teacher’s Voice – Video interview – essentials [EN|GE|ES]

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Mary Grizou, Director of the of Second Chance School at Diavata Prison in Thessaloniki, Greece
Mary is an unique personality. Originally from Australia she became a very experienced teacher in prison in Greece and since 2016 she is the director of the school at Diavata prison in Thessaloniki

Mary, please tell us something about yourself. Who are you? How and when did you become a teacher in prison? As a director you still teach?

I have been an English teacher for many years . In 2006 I heard about a post for an English teacher in the 3rd Chance School in the prison of Diavata , which had just then opened , and I saw it as a challenge to do something different . I have never regretted it. As a director I still teach some hours and I must admit I miss teaching more when I think of all the administrative work I have to do.

Tell us about the concept of the “School of the Second Chance”? What is it all about? Why do you think that it is important to teach also the foreign inmates in Greek?

Second Chance Schools offer Junior High School education to adults who have finished Primary School and have not finished Junior High School. Teaching is based on the principle of Lifelong Learning and Adult Education. Teaching foreign inmates Greek will faciltate their life in prison as they will be able to communicate and intergrate with inmates from other countries and, most importantly, they will be able to communicate with the prison staff.

Do you think education in prison has changed over all these years you are teaching? If yes, in which sense?

Yes , definitely. The attitude the prison staff had towards the inmates has changed The Ministries of Education and the Ministry of Protection of Civilians realised the importance of education both for the development of the inmates themselves and for the creation of safer prisons. Every individual whether imprisoned or not has the right to education. Our students consider themselves privileged and have regained their self esteem while at the same time they acquire new skills that wiill be useful for them when they are released. Even in prison they have the chance of working in better positions. However, there is a great demand for more educational levels to cater the needs of all inmates. Thus, the need for more courses especially vocational ones is necessary.

Lately you realized some video projects in your school? What was the aim of this project? Did you get some extra financing for this project or was it included in your yearly budget?

The aim of our students making videos was a chance for them to engage in various forms of art: writing, music, photography, filming, editing. They learnt to work in groups, they acquired more IT skills, took part in competitions and communicated with the “outside world”. They felt proud of their achievements and had fun in the process! No, we did not get extra financing for this. Unfortunately, even the yearly budget is very limited, so we teachers often help even financially.

What was your greatest challenge for you as a prison teacher?
About what you are very happy or even proud of looking back your professional years?

There were and still are many challenges. Teachers who work in prison should work towards transforming their preconceived assumptions about teaching and help their adults students to their preconceived assumptions about learning as Mezirow. Then another important challenge was to be able to motivate the students to get actively engaged in the educational procedure after having left it years ago. I am proud of my students who continued their studies when they were released and even got into University but I am mostly proud when they phone me and tell me what a drastic impact our school had on them and that now they have found a job and will never come back to prison or they even invite us meet their families.

What qualities do you think are essential for a teacher when teaching in prison?

You must be empathetic! I think it is the key word in Adult Education and even more since we are talking about incarcerated people who have lost their identity and are full of hostile feelings toward others and even towards themselves. You must set limits/ boundaries and be firm in these boundaries and lastly you must have the ability to create a safe learning environment where your students will be free to express themselves and thrive in terms of education.

What advice would you give to a teacher new to prison education?

Be honest and work alongside your students. You are not the authority figure you are there to assist them and to promote discussion and their critical thinking. If you are biased and afraid of them, prison education is not for you. If you have empathy for your students and get in their shoes, though, teaching in prison will be most rewarding and you will end up gaining more things from them than you give them.

At least, I feel I have become a better person.

Dear Mary, thank you for the interview!


The Teacher’s Voice – Video-Interview – Das Wesentliche

Mary Grizou, Direktorin der Schule der zweiten Chance im Diavata-Gefängnis in Thessaloniki, Griechenland
Maria ist eine einzigartige Persönlichkeit. Ursprünglich aus Australien stammend, wurde sie eine sehr erfahrene Lehrerin in griechischen Gefängnissen und ist seit 2016 die Leiterin der Schule im Diavata-Gefängnis in Thessaloniki

Mary, bitte erzähle uns etwas über dich. Wer bist Du? Wie und wann bist Du Lehrerin im Gefängnis geworden? Unterrichtest Du als Direktorin immer noch?

Ich bin schon seit vielen Jahren Englischlehrerin. Im Jahr 2006 hörte ich von einer Stelle für einen Englischlehrer in der Schule der zweiten Chance im Gefängnis Diavata, die gerade eröffnet worden war, und ich sah es als Herausforderung, etwas anderes zu tun. Ich habe es nie bereut. Als Direktorin unterrichte ich immer noch einige Stunden und ich muss zugeben, dass ich das Unterrichten mehr vermisse, wenn ich an all die Verwaltungsarbeit denke, die ich erledigen muss.
Erzählen Sie uns etwas über das Konzept der “Schule der zweiten Chance”? Was hat es damit auf sich? Warum denken Sie, dass es wichtig ist, auch die ausländischen Häftlinge in Griechisch zu unterrichten?
Die Schulen der Zweiten Chance bieten Erwachsenen, die die Grundschule abgeschlossen haben, aber nicht die Sekundarstufe beendet haben, eine Ausbildung an. Der Unterricht basiert auf dem Prinzip des lebenslangen Lernens und der Erwachsenenbildung. Der Griechischunterricht für ausländische Häftlinge wird ihr Leben im Gefängnis erleichtern, da sie in der Lage sein werden, mit Häftlingen aus anderen Ländern zu kommunizieren und sich zu integrieren, und vor allem mit dem Gefängnispersonal zu kommunizieren.

Glauben Sie, dass sich die Erziehung im Gefängnis in all den Jahren, in denen Sie unterrichten, verändert hat? Wenn ja, in welcher Hinsicht?

Ja, definitiv. Die Einstellung des Gefängnispersonals gegenüber den Insassen hat sich geändert. Die Bildungsministerien und das Ministerium für den Schutz der Zivilbevölkerung haben erkannt, wie wichtig Bildung sowohl für die Entwicklung der Insassen selbst als auch für die Schaffung sichererer Gefängnisse ist. Jeder Mensch, ob inhaftiert oder nicht, hat das Recht auf Bildung. Unsere Bildungsteilnehmer betrachten sich selbst als privilegiert und haben ihr Selbstwertgefühl zurückgewonnen, während sie gleichzeitig neue Fähigkeiten erwerben, die ihnen nach ihrer Entlassung nützlich sein werden. Selbst im Gefängnis haben sie die Chance, in besseren Positionen zu arbeiten. Es besteht jedoch ein großer Bedarf an mehr Bildungsangeboten, um den Bedürfnissen aller Häftlinge gerecht zu werden. Daher müssen mehr Kurse, insbesondere berufsbildende Kurse, angeboten werden.

Habt ihr in letzter Zeit einige Videoprojekte in eurer Schule durchgeführt? Was war das Ziel dieses Projekts? Habt ihr für dieses Projekt eine zusätzliche Finanzierung erhalten oder war es in Ihrem Jahresbudget enthalten?

Das Ziel des Videodrehs war es, unseren Schülern die Möglichkeit zu geben, sich mit verschiedenen Formen der Kunst zu beschäftigen: Schreiben, Musik, Fotografie, Filmen, Schneiden. Sie lernten, in Gruppen zu arbeiten, sie erwarben mehr IT-Kenntnisse, nahmen an Wettbewerben teil und kommunizierten mit der “Außenwelt”. Sie waren stolz auf ihre Leistungen und hatten dabei auch noch Spaß! Nein, wir haben dafür keine zusätzliche Finanzierung erhalten. Leider ist auch das Jahresbudget sehr begrenzt, so dass wir Lehrer oft auch finanziell aushelfen.

Was war die größte Herausforderung für Dich als Lehrerin im Strafvollzug?
Worüber bist Du sehr froh oder sogar stolz, wenn Du auf Deine Berufsjahre zurückblickst?

Es gab und gibt immer noch viele Herausforderungen. Lehrer, die in Gefängnissen arbeiten, sollten darauf hinarbeiten, ihre vorgefassten Annahmen über das Lehren zu ändern und ihren erwachsenen Schülern dabei helfen, ihre vorgefassten Annahmen über das Lernen zu ändern (Mezirow). Eine weitere wichtige Herausforderung besteht darin, die Schüler zu motivieren, sich aktiv am Bildungsprozess zu beteiligen, nachdem sie ihn vor Jahren verlassen hatten. Ich bin stolz auf meine Schüler, die nach ihrer Entlassung ihr Studium fortsetzten und es sogar an die Universität schafften, aber am meisten bin ich stolz, wenn sie mich anrufen und mir erzählen, welch drastischen Einfluss unsere Schule auf sie hatte und dass sie jetzt einen Job gefunden haben und nie wieder ins Gefängnis zurückkehren werden, oder wenn sie uns sogar einladen, ihre Familien kennenzulernen.

Welche Eigenschaften sind Deiner Meinung nach für einen Lehrerin wichtig, wenn sie/er im Gefängnis unterrichtet?

Sie müssen empathisch sein! Ich denke, das ist das Schlüsselwort in der Erwachsenenbildung und umso mehr, als wir über eingeschlossene Menschen sprechen, die ihre Identität verloren haben und voller feindseliger Gefühle gegenüber anderen und sogar gegenüber sich selbst sind. Die Lehrpersonen müssen Grenzen setzen und diese Grenzen auch durchsetzen, und schließlich müssen Sie in der Lage sein, ein geschütztes Lernumfeld zu schaffen, in dem Ihre Schüler sich frei ausdrücken und in der Bildung erfolgreich sein können.

Welchen Rat würdest Du einer Lehrperson geben, die neu in der Bildung im Strafvollzug ist?

Seien Sie ehrlich und arbeiten Sie mit Ihren Schülern zusammen. Sie sind nicht die Autoritätsperson, sondern Sie sind da, um sie zu unterstützen und um Diskussionen und ihr kritisches Denken zu fördern. Wenn Sie voreingenommen sind und Angst vor ihnen haben, ist Bildung im Strafvollzug nichts für Sie. Wenn Sie jedoch Einfühlungsvermögen für Ihre Schüler haben und sich in ihre Lage versetzen, wird der Unterricht im Gefängnis sehr dankbar sein und Sie werden am Ende mehr von ihnen lernen, als Sie ihnen geben.


Zumindest habe ich das Gefühl, dass ich ein besserer Mensch geworden bin.

Liebe Mary, wir danken Dir für das Interview!

The Teacher’s Voice – Entrevista en vídeo – la esencia

Mary Grizou, directora de la Escuela de Segunda Oportunidad de la prisión de Diavata (Grecia)
Mary es una personalidad única. Originaria de Australia, se convirtió en una profesora muy experimentada en las cárceles de Grecia y desde 2016 es la directora de la escuela de la prisión de Diavata en Tesalónica

Mary, por favor, cuéntanos algo sobre ti. ¿Quién eres? ¿Cómo y cuándo te convertiste en profesora en la cárcel? ¿Como directora sigues enseñando?

He sido profesora de inglés durante muchos años. En 2006 me enteré de un puesto de profesor de inglés en la Escuela de la 2ª Oportunidad en la cárcel de Diavata, que acababa de abrirse, y lo vi como un reto para hacer algo diferente. Nunca me he arrepentido. Como directora sigo dando algunas horas de clase y debo admitir que extraño más la enseñanza cuando pienso en todo el trabajo administrativo que tengo que hacer.

Háblenos del concepto de la “Escuela de la Segunda Oportunidad”. ¿En qué consiste? ¿Por qué crees que es importante enseñar también a los reclusos extranjeros en griego?

Las Escuelas de Segunda Oportunidad ofrecen educación secundaria a los adultos que han terminado la escuela primaria y no han terminado la secundaria. La enseñanza se basa en el principio del aprendizaje permanente y la educación de adultos. La enseñanza del griego a los reclusos extranjeros facilitará su vida en la cárcel, ya que podrán comunicarse e integrarse con reclusos de otros países y, lo que es más importante, podrán comunicarse con el personal penitenciario.

¿Crees que la educación en la cárcel ha cambiado a lo largo de todos estos años que llevas enseñando? En caso afirmativo, ¿en qué sentido?

Sí, definitivamente. La actitud del personal penitenciario hacia los reclusos ha cambiado. Los Ministerios de Educación y de Protección de la Población Civil se dieron cuenta de la importancia de la educación tanto para el desarrollo de los propios reclusos como para la creación de prisiones más seguras. Toda persona, esté o no encarcelada, tiene derecho a la educación. Nuestros alumnos se consideran privilegiados y han recuperado su autoestima, al tiempo que adquieren nuevas habilidades que les serán útiles cuando salgan en libertad. Incluso en la cárcel tienen la posibilidad de trabajar en mejores puestos. Sin embargo, hay una gran demanda de más niveles educativos para satisfacer las necesidades de todos los reclusos. Por lo tanto, es necesario que haya más cursos, especialmente de formación profesional.

Tú has realizado últimamente algunos proyectos de vídeo en tu escuela. ¿Cuál era el objetivo de este proyecto? ¿Conseguisteis alguna financiación extra para este proyecto o estaba incluido en vuestro presupuesto anual?

La realización de vídeos por parte de nuestros alumnos fue una oportunidad para que se involucraran en diversas formas de arte: escritura, música, fotografía, filmación, edición. Aprendieron a trabajar en grupo, adquirieron más conocimientos de informática, participaron en concursos y se comunicaron con el “mundo exterior”. Se sintieron orgullosos de sus logros y se divirtieron en el proceso. No, no conseguimos financiación extra para esto. Por desgracia, el presupuesto anual es muy limitado, así que los profesores solemos ayudar incluso económicamente.

¿Cuál ha sido tu mayor reto como profesor de prisiones?
¿De qué te sientes muy feliz o incluso orgullosa mirando hacia atrás en tus años profesionales?

Hubo y sigue habiendo muchos desafíos. Los profesores que trabajan en la cárcel deben trabajar para transformar sus supuestos prejuicios sobre la enseñanza y ayudar a sus alumnos adultos a sus supuestos prejuicios sobre el aprendizaje (Mezirow). Luego, otro reto importante fue ser capaz de motivar a los alumnos para que se involucraran activamente en el procedimiento educativo después de haberlo abandonado hace años. Estoy orgullosa de mis alumnos que continuaron sus estudios cuando salieron en libertad e incluso entraron en la Universidad, pero sobre todo me siento orgullosa cuando me llaman por teléfono y me cuentan el impacto drástico que tuvo nuestra escuela en ellos y que ahora han encontrado un trabajo y nunca volverán a la cárcel o incluso nos invitan a conocer a sus familias.

¿Qué cualidades cree que son esenciales para un profesor cuando enseña en la cárcel?

¡Hay que ser empático! Creo que es la palabra clave en la educación de adultos, y más aún si tenemos en cuenta que se trata de personas incubadas que han perdido su identidad y están llenas de sentimientos hostiles hacia los demás e incluso hacia sí mismas. Debes establecer límites y ser firme en estos límites y, por último, debes tener la capacidad de crear un entorno de aprendizaje seguro en el que tus alumnos sean libres de expresarse y prosperar en términos de educación.

¿Qué consejo le daría a un profesor nuevo en la educación penitenciaria?

Sé honesto y trabaja junto a tus alumnos. No eres la figura de autoridad, estás ahí para ayudarles y promover el debate y su pensamiento crítico. Si eres parcial y les tienes miedo, la educación en prisión no es para ti. Sin embargo, si sientes empatía por tus alumnos y te pones en su lugar, enseñar en la cárcel será de lo más gratificante y acabarás ganando más cosas de las que les das.

Al menos, siento que me he convertido en una persona mejor.

Querida Mary, ¡gracias por la entrevista!

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